Als auch Elten vor 75 Jahren niederländisch wurde…




Von ANTON ADELAAR
Heute ist es genau 75 Jahre her, dass Elten – wie auch ein Teil von Suderwick – niederländisch wurde . Es wurde zusammen mit Tüddern bei Sittard als Teil der Reparationszahlungen nach dem Zweiten Weltkrieg an den Nachbarn übergeben.

Der 87-jährige Theo Hegman und sein ehemaliger Nachbar und guter Freund Theo van Lier (88) haben ihr ganzes Leben in Elten verbracht. Mit alten Zeitungsausschnitten und Fotos aus dieser Zeit blicken die beiden zurück. An jenen Samstag können sie sich noch gut erinnern. „Sicherheitshalber kamen niederländische Soldaten in das Grenzgebiet, um zu sehen, ob die Einwohner von Elten nicht aufbegehren würden. Das war nicht der Fall. Im Gegenteil, wir waren sehr zufrieden mit den Niederländern. So konnten sie nach nur einer Stunde wieder abziehen“, sagen Hegman und Van Lier.

Die Niederlande beanspruchten ursprünglich 4980 Quadratkilometer von Deutschland, mussten sich aber mit 69 Quadratkilometern begnügen. Für die Deutschen in diesen Gebieten war die Übernahme praktisch. In den Niederlanden boomte das Gastgewerbe, es gab mehr Waren zu kaufen und die niederländischen Preise waren niedriger als die deutschen. „Für uns als Kinder war das eine sehr schöne Zeit. Ich hatte noch nie so schöne Autos gesehen“, sagt Hegman. „In den 1940er Jahren herrschte in Elten noch Chaos“, ergänzt van Lier. „Es gab nichts, kein Geld. Ein Bäcker hatte kein Mehl und konnte nicht backen.“

Um 1949, so erzählen die Eltener, begann es wieder ein wenig zu leben. „Dann kamen niederländische Unternehmer mit niederländischen Geschäften. In Deutschland war alles extrem teuer, in den Niederlanden war es billig. Es wurden Häuser gebaut. Damals wurde auch viel geschmuggelt. Kaffee, Tee und Butter. Viele Leute arbeiteten in Emmerich, wo die Löhne recht hoch waren, und zogen nach Elten“, erklären die Männer. Die Verständigung mit den Niederländern erfolgte anfangs „mit Händen und Füßen“. „Irgendwann kam ein niederländischer Lehrer. Von dem haben wir ab und zu Unterricht bekommen, zumindest wenn man wollte. Es war keine Pflicht“, so die Eltenarer.


Nach 14 Jahren wurde Elten am 1. August 1963 wieder Teil von Deutschland. Dies geschah im Anschluss an einen deutsch-niederländischen Vertrag, in dem festgelegt wurde, dass alle annektierten deutschen Gebiete aus der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg zurückgegeben werden mussten. Die Nacht vor dieser Rückgabe ist noch immer als Butternacht“ bekannt. Einmalige Produkte konnten legal über die Grenze geschmuggelt werden. Butter, Kaffee, Eier und Textilien wurden in Lastwagen nach Elten gefahren. Als Elten am nächsten Tag wieder deutsches Gebiet war, konnten diese Produkte unter Einfuhrzöllen verkauft werden. „Wunderbar“, nennt Hegman diesen Moment.


Noch immer leben Theo und Theo gerne in Elten, Deutschland. „Jeder, der einmal hierher gezogen ist, will auch nicht mehr weg. Wir sind zufriedene Menschen. Natürlich gibt es immer ein paar Sturköpfe.“

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