Appendere e asciugare o in forno: come riutilizzare le maschere FFP2

Appendere e asciugare o in forno: come riutilizzare le maschere FFP2
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Le maschere FFP2 sono buone, ma non esattamente economiche. Perché devi cambiarli più spesso e quindi ne hai bisogno di più. Un motivo sufficiente per gli esperti per affrontare intensamente i possibili usi multipli. Una nuova brochure ora spiega cosa c'è dietro la "regola dei sette giorni" e perché il forno è un'opzione per preparare maschere per uso privato a determinate condizioni. I ricercatori dell'Università di Scienze Applicate di Münster e della Westfälische Wilhelms-Universität Münster (WWU) lo hanno sviluppato come risultato di un progetto di ricerca finanziato dall'Istituto federale per i farmaci e i dispositivi medici (BfArM). I suggerimenti sono ora disponibili anche come download gratuitowww.fh-muenster.de/gesundheit/images/forschung/ffp2/01_ffp2_info11012021_doppelseiten.pdf> disponibile.

“Sullo sfondo dell'attuale situazione pandemica, le maschere FFP2 significativamente più efficaci rispetto alle semplici coperture per bocca e naso sono diventate un prodotto ricercato. Vogliamo supportare questo. Il nostro approccio è quello di sviluppare un metodo che consenta alle maschere FFP2, progettate come prodotti monouso, di essere preparate per l'uso privato in modo tale che sia possibile un uso ripetuto ", spiega l'esperto ospedaliero Prof. Christopher Niehues dell'Università di scienze applicate di Münster. Con questo compito, gli scienziati hanno dovuto affrontare una doppia sfida: come è possibile eliminare efficacemente i possibili agenti patogeni SARS-CoV-2 su e nelle maschere utilizzando metodi semplici che i laici possono implementare senza danneggiare il materiale sensibile della maschera e l'efficacia del La maschera è limitata?

A tal fine, il team ha esaminato scientificamente vari approcci che potrebbero essere eseguiti in casa in laboratorio per la loro efficacia. Questi andavano dalla semplice asciugatura al lavaggio delle maschere al trattamento termico attraverso il riscaldamento moderato. Gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che la temperatura in particolare è un fattore decisivo per ottenere un reprocessing semplice ed efficiente delle maschere FFP2.

“Abbiamo condotto test approfonditi nel laboratorio di alta sicurezza per scoprire per quanto tempo SARS-CoV-2 sulle maschere FFP2 rimane infettivo a temperature diverse. Siamo stati in grado di dimostrare che SARS-CoV-2 non solo mantiene un effetto infettivo per un periodo di tempo relativamente lungo a temperatura ambiente, ma rimane infettivo anche dopo un'ora a 70 gradi Celsius ", ha affermato il Prof. Dr. Stephan Ludwig dell'Università di Münster, Direttore dell'Istituto di virologia molecolare.

La domanda, tuttavia, è: quanti giorni ci vogliono perché la carica virale scenda a tal punto che è ragionevole indossarla di nuovo? "La regola dei sette giorni si applica qui", afferma il Prof. Ludwig. Idealmente, i privati ​​dovrebbero utilizzare una maschera FFP2 solo per un giorno alla volta. Quindi la maschera dovrebbe riposare per una settimana. Durante questo periodo, i virus potenzialmente presenti sulle maschere perdono in gran parte la loro infettività, in modo che possano essere riutilizzati. Pertanto sono necessarie un totale di sette maschere FFP2 per poter cambiare la maschera quotidianamente e per abilitare un ciclo di maschera chiuso. "Questo metodo è molto facile da implementare per uso privato", spiega Niehues.

"Dopo una settimana, sulla maschera possono essere rilevati solo gli agenti patogeni del naso, della gola e della flora cutanea", afferma il prof. Alexander Mellmann, direttore dell'Istituto di igiene dell'Ospedale universitario di Münster. Se si desidera abbreviare in modo significativo il tempo di rigenerazione di una settimana e ottenere comunque la completa inattivazione di SARS-CoV-2, il metodo del forno a 80 gradi Celsius è una vera alternativa nel settore privato. "SARS-CoV-2 è uno dei virus con involucro, e questi sono sensibili alle alte temperature", afferma il Prof. Martin Kreyenschmidt, capo dell'Istituto per i materiali da costruzione e funzionali presso l'Università di scienze applicate di Münster. Insieme al suo team - il dottorando Saskia Kerkeling e il dottorando Christian Sandten - ha studiato la temperatura massima consentita per distruggere i virus ma non la maschera FFP2. "Tuttavia, maschere preformate e maschere con valvola di respirazione sono sostanzialmente escluse da questo approccio", continua lo scienziato.

Il risultato ottimale si ottiene quando la maschera FFP2 viene trattata termicamente per un'ora a 80 gradi Celsius. Questo metodo è semplice ed efficace e può essere implementato utilizzando il forno domestico in modalità di riscaldamento dall'alto verso il basso. È molto importante mantenere la temperatura di 80 gradi Celsius, sottolinea il Prof. Hans-Christoph Mertins, FH Münster. “Sfortunatamente, molti forni hanno il problema che a volte l'intervallo di temperatura è ampio. Quindi la temperatura effettiva può deviare verso l'alto o verso il basso dagli 80 gradi Celsius impostati. ”Quindi, se vuoi usare il metodo del forno, devi tenere d'occhio la temperatura - questo può essere fatto in modo affidabile con un termometro da forno standard. A gennaio, però, il team vuole indagare su un'alternativa che funzioni senza controllo della temperatura.

Kerkeling e Sandten hanno analizzato attentamente come si comporta il materiale della maschera di fronte al trattamento termico. "Abbiamo analizzato il ricondizionamento delle maschere FFP2 realizzate con materiali diversi utilizzando il metodo del forno in laboratorio, e abbiamo esaminato in particolare se il materiale della maschera e quindi l'effetto protettivo fossero compromessi", afferma Sandten. Kreyenschmidt dà il tutto chiaro: "La carica virale sulle maschere è completamente eliminata dal trattamento nel forno, per cui l'effetto protettivo rimane intatto". Il team è stato supportato da due aziende di Münster con competenza e tecnologia di misurazione. Hengst SE in qualità di specialista in filtri e HYBETA GmbH in qualità di esperto in igiene tecnica hanno testato le prestazioni del filtro delle maschere utilizzando vari metodi di lavorazione.

Il progetto di ricerca sulla preparazione delle maschere FFP2 per uso privato è stato proposto dal team interdisciplinare al Ministero Federale della Salute (BMG) nel novembre dello scorso anno, subito dopo che i governi federale e statale avevano deciso di vendere le maschere FFP2 ai gruppi a rischio. Poi le cose sono andate rapidamente: i ricercatori hanno presentato una domanda formale di progetto e nel giro di pochi giorni l'Istituto federale per i farmaci e i dispositivi medici (BfArM) ha promesso una sovvenzione.

Foto: la studentessa di dottorato Saskia Kerkeling mostra alcune delle maschere che ha esaminato insieme a Christian Sandten. (Foto: FH Münster / K. Kipp)

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